MILLER (A.)


MILLER (A.)
MILLER (A.)

MILLER ARTHUR (1915- )

Dramaturge réaliste, influencé par Ibsen, et parfois tenté par l’expressionnisme, Arthur Miller bâtit ses pièces autour de quelques grands thèmes: les rapports entre père et fils, les conflits ou les cassures entre l’individu et la société, les oppositions entre la loi morale et la loi institutionnelle. Au bout de ces contradictions se trouve souvent une impasse, perçue comme nécessaire ou inévitable: le suicide.

Ces lignes de force l’ont parfois fait considérer comme un auteur tragique, tendant à l’universalisme. Une autre approche en ferait volontiers un critique systématique de la société américaine. Il est vrai que ses pièces sont enracinées dans une réalité spécifique: La Mort d’un commis voyageur (Death of a Salesman , 1949) met en scène un voyageur de commerce qui, bien que partageant, en fils naturel de Babbitt, les valeurs de base américaines, n’a pas su évoluer avec son temps, et la pièce peut se lire comme une critique de l’American way of life ; Vu du pont (A View from the Bridge , 1955) repose en partie sur des situations vécues par des immigrants italiens; Les Sorcières de Salem (The Crucible , 1953), qui évoquent la chasse aux sorcières dans l’Amérique de la fin du XVIIe siècle, sont une allégorie transparente de la persécution, de la délation et de l’hystérie collective à l’époque du maccarthysme.

Arthur Miller n’est, cependant, ni un auteur tragique ni un écrivain vraiment politique. Ses drames sont ceux d’un libéral américain dont les préoccupations essentielles sont de nature avant tout morale. Le ressort principal de son œuvre est peut-être le pathétique, qui prend des accents très nettement autobiographiques avec Après la chute (After the Fall , 1964), pièce écrite après le suicide de Marilyn Monroe, qu’il avait épousée quelques années plus tôt.

Dans ce qu’il a de meilleur, son théâtre est un compromis entre un certain intellectualisme à tendance parfois didactique et un sens très poussé de la mentalité américaine et de son évolution. La Mort d’un commis voyageur , pièce peu tendre pour l’Amérique, bien que moins radicale qu’elle n’y paraît, témoigne d’une vraie rencontre avec le public et ses préoccupations: lors de sa sortie, à Broadway, elle resta longtemps à l’affiche (742 représentations).

Parmi ses dernières œuvres, les plus notables sont Le Prix (The Price , 1968), The American Clock (L’Horloge américaine , 1980) et Danger: Memory! (Danger: Mémoire! , 1987). Il a également publié une autobiographie riche de réflexions et de souvenirs, Timebends (Au fil du temps , 1987).

Encyclopédie Universelle. 2012.

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